Axillärt hår och kroppslukt | Hur rakning kan få dig att lukta bättre

F: Om jag rakar mitt kroppshår, kommer det att få mig att lukta bättre? Seriös fråga.



A: Den här frågan är inte så galen som den verkar. Men svaret är en tvätt (ordspel avsedd).

Tillbaka i början av 1950-talet gjordes en forskningsstudie om kroppshårets funktion på män - särskilt axillärt hår (armhåla).



Forskarna (de var hudläkare) var intresserade av hud, svettkörtlar och deodoranter. De ville veta om axillärt hår fångade bakterier i armhålan och vilken funktion som bakterier spelade i lukten i armhålan.

  • Och att tro att de fick betalt för så kul forskning!
  • Låt också skivan visa att 1953 artikel börjar så här: 'Så långt tillbaka som historien registrerar har människan varit medveten om en distinkt illaluktande doft som kan komma från hans axill & hellip;'
    • Hur är det för en början?



Vad de fann var att när män rakade håret helt i armhålorna, lukten i armhålan minskade drastiskt de närmaste 24 timmarna.

  • När håret växte tillbaka, gjorde lukten det också.
  • Slutsatsen var att bakterierna i armhålan spelade en roll för att generera mycket av lukten från en mans kropp.

Och det var all forskning om det ämnet för över 50 år!

FLASH FORWARD & hellip;

Detta tar oss hela vägen till 2011. En annan grupp forskare i Tjeckien gjorde ett par observationer om den forskningen redan på 50-talet.

  • För det första har nyligen genomförda studier visat att viss kroppslukt faktiskt är bra. Kvinnor hämtar mycket information från en mans kroppslukt och män (naturligtvis omedvetet) avger massor av 'signaler' om sig själva med sin lukt, såsom näring, hormonnivåer och till och med vilken familj de kommer från.
  • Så forskarna trodde att en bättre studie skulle avgöra om man rakade armhålan förbättras en lukt - istället för att bara eliminera lukten helt.
  • Deras egen studie publicerades i tidskriften Behavioral Ecology and Sociobiology 2012.

EXPERIMENT:



Under loppet av fyra experiment fick forskarna grupper av män som 'luktgivare'.

  • Några av männen hade aldrig rakat sina armhålor, och andra rakade sina armhålor regelbundet.

Sedan fick varje man särskilda instruktioner för sitt armhåshår.

Vissa män ombads att raka en armhåla och låta den andra växa.



Vissa män ombads att raka båda armhålorna varannan dag.

Vissa män ombads att raka armhålorna en gång och sedan låta dem växa normalt under en tidsperiod.



Män ombads att undvika följande aktiviteter minst två dagar innan luktprover samlades in:

  • Använd vilken kroppsprodukt som luktar gott (parfymer, deodoranter, duschgeler etc.)
  • Äta måltider med starka, skarpa dofter (vitlök, lök, chili, bleuost, kål, etc.)
  • Dricker alkohol
  • Rökning
  • Sexuell aktivitet
  • Sov i en säng med partner eller husdjur

Luktprover samlades in av bär bomullsdynor i armhålorna i 24 timmar.

BETYG:



Sedan hittade forskarna några lyckliga damer som frivilligt bedöma männens lukt.

De fick inget betalt, och i utbyte mot deras 'service' var allt de fick en chokladkaka.

Kvinnorna luktade varje bomullsdyna under starkt kontrollerade förhållanden (i ett ventilerat rum utan lukt, tvättade händerna med oparfymerad tvål etc.):

  • Intensitet
  • Behaglighet
  • Attraktivitet
  • Kvinnorna angav också var de var på sina menstruationscykler (eftersom detta faktiskt påverkar hur kvinnor uppfattar människans kroppslukt) och om de upptäckte parfym eller rök i varje doft.

RESULTAT:

I EXPERIMENT 1 fann forskarna att rakade armhålor bedömdes som signifikant trevligare, mer attraktiva och mindre intensiva än orakade armhålor.

De fann också att kvinnor bedömde kanellukt bättre än armhålans lukt. Hurra för vetenskap.

Men i EXPERIMENT 2 kunde de inte hitta samma resultat. I detta experiment skilde sig rakade och orakade armhålor inte väsentligt.

Återigen, i EXPERIMENT 3, lyckades de inte hitta några meningsfulla skillnader i de orakade och rakade armhålsluktarna.

I EXPERIMENT 4 hade de återigen svårt att hitta några meningsfulla skillnader.

DISKUSSION:

Vad ger? Hur kunde de hitta en signifikant effekt i det första experimentet men sedan i inget av de andra experimenten?

Forskarna gav följande möjliga förklaringar:

Det kan vara en effekt av rakning av armhåla, men den är inte så stor.

Kanske hade givarna i det första experimentet bara starkare kroppslukt totalt sett.

Dessutom kan det första experimentet bara ha varit en statistisk slump. Detta kan hända inom vetenskapen!

Slutsatsen är att det inte finns mycket bevis för att rakning av armhålan verkligen förbättrar din kroppslukt.

Allt vi har är ett gammalt experiment från 1953 och ett ofullständigt experiment från 2012.

Det finns en möjlighet att det finns en liten effekt, men jag skulle inte satsa för mycket på det.

Mer sannolikt kommer andra faktorer att påverka hur du luktar i mycket högre grad än om du har hår i armhålorna.

Referenser

Shelley, W. B., Hurley, H. J. och Nichols, A. C. (1953). Axillär lukt: Experimentell studie av bakteriens roll, apokrin svett och deodoranter. Arkiv för dermatologi och syfilologi, 68430-446. Länk: http://archderm.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=523751

Kohoutova, D., Rubesova, A., & Havlicek, J. (2012). Rakning av axillärt hår har bara en övergående effekt på upplevd behaglig kroppslukt. Behavioral Ecology and Sociobiology, 66, 569-581. Länk: http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00265-011-1305-0#page-1