Apple Inc-aktien faller när iPhone 5S, iPhone 5C misslyckas med att glänsa

Dyrare än väntat iPhone 5C släcker hoppet om expansion till lägre marknader som Kina.

Apple Incs nya iPhone 5S och iPhone 5C fick panorering av Wall Street på onsdagen då investerare fördömde en modell för att vara för dyr för tillväxtmarknader som Kina, och avfärdade den andra modellen som saknar tillräckligt med spelförändrande funktioner.

Världens mest värdefulla teknikföretag missade ett tillfälle att introducera en smart smartphone för att öka försäljningen i Asien, där Samsung Electronics och Kinas Huawei har ett stort försprång över Apple, säger analytiker.

Den plast-iPhone 5C som presenterades på tisdagen kommer att sälja för 4 488 yuan (730 USD) i Kina, sa Apple. Det är mer än den genomsnittliga månatliga stadsinkomsten i Kina, och ungefär dubbelt så mycket som kostnaden för enheter på mellannivå från Samsung och andra leverantörer. De billigaste telefonerna i Kina, tillverkade av sådana som Xiaomi, kostar cirka 100 dollar styck.



Investerare avskräcktes av att Apples prisnivå inte gick tillräckligt lågt för att attrahera en ny marknad. Det har inte samma prisintervall som Apples konkurrenter, säger Mark Luschini, investeringsstrateg på Janney Montgomery Scott i Philadelphia, som förvaltar cirka 58 miljarder dollar i tillgångar.

iphone 5S iphone 5C grafer

Den exklusiva iPhone 5S gjorde Wall Street besviken och återupplivade rädslan för att Apples mest innovativa dagar kan ligga bakom den. Telefonen har en fingeravtrycksläsare för att förbättra säkerheten, men analytiker sa att det sannolikt inte skulle vara tillräckligt för att göra iPhone 5S till en säker seger på den fullsatta smartphonemarknaden.

Det tillkännagavs inget transformerande. Den har fingeravtrycksskanning och nya färger, men större funktioner, som olika skärmstorlekar, verkar inte vara redo. Detta var mindre än väntat från ett företag som har rykte om sig att överraska med en mördande produkt eller strategi, sa Luschini.

Aktierna i Apple sjönk 5,4 procent för att stänga på en månads lägsta nivå på 467,71 USD på Nasdaq efter att minst tre mäklarhus sänkt sitt betyg på aktien. Ändå är Apple fortfarande uppe med 18 procent sedan början av juli, då förväntan om telefonerna började byggas.

Apples chefer – och företagets många fans i branschen – hävdar att båda iPhones är bäst i klassen. Även om företaget självt inte har tagit itu med uppståndelsen kring prislappen för sin iPhone 5C, säger vissa analytiker att det är ett bra drag för att bevara marginalerna samtidigt som det lämnar utrymme för framtida sänkningar.

VÄNTAR PÅ KINA MOBIL

Kina är avgörande för Apples tillväxtutsikter som dess största marknad efter USA. Apple föll till nummer 7 under andra kvartalet i Kina med en marknadsandel på 5 procent, och tappade mark inte bara till Samsung utan även till lokala rivaler som Lenovo och ZTE.

Tidiga tecken pekar på ett ljumment kinesiskt svar på de nya iPhones. Endast 2,6 procent av 35 000 kinesiska konsumenter som tillfrågades av webbportalen Sina.com sa att de skulle överväga att köpa 5C.

Vi oroar oss för att Apples oförmåga (eller) ovilja att komma ut med ett lågpriserbjudande för tillväxtmarknader nästan säkerställer att företaget kommer att fortsätta att vara en total förlorare på smartphonemarknaden tills det väljer att ta itu med den låga delen, Sanford C. Bernstein analytiker sa i en anteckning.

Wall Street satsar på att Apple snart ska säkra ett partnerskapsavtal med China Mobile Ltd, vilket ger iPhone mer än 740 miljoner potentiella köpare. Vissa investerare var besvikna över att en affär inte tillkännagavs på tisdagen.

Ändå har iPhone 5C en total komponentkostnad på $165, jämfört med $199 för den senaste generationens iPhone 5 och $236 för Samsungs toppklassiga Galaxy S4-smarttelefon, enligt IHS iSupplis preliminära uppskattningar - vilket tyder på att det finns utrymme att sänka priserna om det är motiverat .

Istället för att erbjuda attraktiva priser för konsumenter och flytta iPhone 5C till ett nytt och växande prissegment, behöll Apple en premiumprisstrategi för att inrikta sig på smartphonesegmentet $400-800, skrev Credit Suisse-analytiker Kulbinder Garcha i en anteckning.

Detta segment förväntas inte se någon meningsfull tillväxt på lång sikt. Detta beslut, på marginalen, är bra för lönsamheten men inte tillväxten.

Apples vinst för kvartalet som slutade den 29 juni sjönk med 22 procent då bruttomarginalerna sjönk under 37 procent från mer än 42 procent föregående kvartal. Garcha uppskattade att Apples andel av den globala smartphonemarknaden skulle falla till 15,5 procent i år och 13,1 procent nästa år, från 18,1 procent 2012.

ÖVERSÅLD?

Vissa analytiker sa att onsdagens försäljning av Apple-aktier kan ha varit överdriven.

Nomura-analytikern Stuart Jeffrey sa att Apple kan ha säkerställt stabila marginaler för de kommande kvartalen genom att prissätta 5C i USA till 99 USD med ett kontrakt och 549 USD utan.

Cowen och Co-analytikern Timothy Arcuri sa att 5C inte var någons telefon med låga marginaler och noterade att Apples nya relation med japanska NTT DoCoMo Inc plus den förväntade kopplingen till China Mobile stödde uppfattningen att Wall Streets uppskattningar för Apples vinster 2014 såg för låga ut. .

Arcuri sa att bruttomarginalerna för 5C verkade vara lika höga som i mitten av 50-procentsområdet.

Raymond James and Associates behöll sin starka köprekommendation på aktien och höjde sitt aktiekursmål till 675 USD från 600 USD, baserat på förväntad efterfrågan på den lägre iPhone-modellen, kopplat till NTT DoCoMo-relationen och bevarandet av bruttomarginaler.

Canaccord Genuity behöll sitt köpbetyg på aktien och höjde sitt riktkurs till 550 $ från 530 $, med hänvisning till Apples aggressiva lanseringsplaner i mer än 100 länder vid årets slut.

Mäklarhuset höjde också sin uppskattning för 2014 för iPhone-försäljning till 180 miljoner enheter från 177 miljoner.