Ankareeffekten | Varför första intryck verkligen betyder något

Vi säger det så många gånger som vi måste: om du inte verkligen tror att ditt utseende betyder något, kommer du aldrig att göra varaktiga förbättringar på det!



Du har också fel, och vetenskapen säger det.

Här är fakta: våra hjärnor är lata. De letar efter föreningar och mönster hela tiden. Mönster är förutsägbara, förutsägbara saker tar mindre ansträngningar att förutse, och våra lata hjärnor älskar ansträngningsfria beräkningar.



Det betyder att när som helst vi får en bit information (och visuella utseenden är just det), låser vår hjärna fast den informationen som 'ankare' eller utgångspunkt för alla associerade utvärderingar.



När det väl är bildat är det väldigt svårt att flytta sig bort från det ankaret. Det utövar en slags gravitation på tankeprocessen och begränsar i vilken utsträckning människor kan ändra sin åsikt.

Förankringseffekter: Förslagets kraft

Moderna psykologer älskar experiment som visar hur orimliga våra hjärnor egentligen är för det mesta.

Här är en från en kontrollerad, peer-reviewed studie (Strack and Mussweiler, 1999) som verkligen beskriver det åt dig:



Slumpmässigt utvalda deltagare frågades hur gammal den kända medborgerliga ledaren Mahatma Gandhi var när han dog. En grupp hade frågan inför den meningslösa frågan 'dog han före eller efter 9 års ålder?' medan den andra gruppen frågades 'dog han före eller efter 140 års ålder?'

I båda fallen är svaret på ja-eller-nej-frågan uppenbar. Om du inte är en komplett idiot, du kan säkert gissa att Gandhi var äldre än 9 och yngre än 140 när han dog.

Men här blev saker konstiga: gruppen som fick den yngre åldern gissade i genomsnitt att Gandhi var 50 när han dog. Gruppen som blev uppmanad med den äldre åldern gissade 67.



(Ingen av dem är ens nära, för rekordet. Gandhi gjorde det till den mogna åldern 87, och vem vet hur länge han kunde ha gjort det om han inte hade mördats.)

Men poängen var inte att bevisa att människor är ganska okunniga om viktiga medborgerliga ledares åldrar. Vad det bevisade var att godtyckliga siffror, även när vi vet att de är helt orimliga, ger en ”förankringseffekt” som drar vår bedömning i riktning mot det första intrycket vi fick.

Beyond Gandhi - The Anchor Effect in Real Life



Så det är en söt liten tankeexperiment. Men vad har det att göra med hur du klär dig?

Tja, visar sig ganska mycket.



Den ankareeffekten är inte strikt numerisk - även om den också har några verkliga konsekvenser där (till exempel en annan studie visade att arbetssökande som namngav sin förväntade lön innan arbetsgivaren föreslog att ett antal fick högre löner i den slutliga affären än sökande som väntade på ett erbjudande och sedan svarade.)

Känslomässiga reaktioner skapar också ankareeffekter. Det är svårt för din hjärna att föreställa sig att känna ett sätt som du inte känner just nu, även om du vet att dessa känslor finns och har tydliga minnen av dem. Det är därför varje första framgång i ett spirande romantiskt förhållande känns som att du har hittat din enda sanna kärlek - din hjärna kan inte föreställa sig att förändra situationen nu när den har ett positivt första intryck av det.

Fysiska intryck kan ha samma effekt. De flesta vet att om du shoppar när du är hungrig, kommer du att spendera mer än du skulle om du åt strax innan du åkte. Och det mesta av det kommer inte att finnas på mat du planerar att äta så fort du kommer ut ur affären - det kommer att inkludera att fylla på många långvariga, icke-fördärvliga matvaror, för din kropp berättar du att du är kommer alltid att vara hungrig.

Det är verkligen överallt. Det behovet av mönster och förutsägbar förening är aktivt i alla, och berättar för dem att det de tänker eller känner sig riktigt just nu är verkligt, sant och alltid kommer att vara korrekt - även om de objektivt känner till fakta som säger till dem annat.

Utseende och första intryck som ankare

Det praktiska resultatet av allt detta är att en främlings första blick på dig sätter ett 'ankare' som påverkar hans eller hennes framtida bedömningar.

Och gissa vad? De flesta kläder, om de inte är riktigt exotiska eller experimentella, kommer med förutfattade föreningar som du inte får kontrollera.

En maktdräkt säger 'rikedom och inflytande.' En hawaiisk skjorta säger 'pensionerad eller på semester.' En rosa skjorta med poppad krage säger 'berusad broderpojke.' (På allvar, killar. Det gör det. Snälla sluta.)

Tror du inte på det? Försök att besöka en kommunal byggnad eller ett kontortorn med klädsel och slips, och försök sedan igen några dagar senare med slitna klädbutiker med hål och fläckar. Se hur receptionisterna och säkerhetsvakterna ändrar sina attityder och beteenden.

Och det handlar inte bara om hur de behandlar dig just då. Det är ett intryck som kommer att dröja kvar och hålla igenom alla dina interaktioner.

Det är därför du alltid vill vara snygg och välklädd, även om du inte har en specifik anledning till det. Du vet aldrig vem du ska träffa. Ett slumpmässigt möte kan bli din nästa chef eller din make, eller en viktig affärskontakt eller någon av en miljon andra möjligheter.

Om du ser respektabel ut, välmående och som en allroundmästare då skapar du ett förankrat intryck av dig själv som en 'vinnare'. Om du ser schlubby eller lite trasig runt kanterna spelar det ingen roll hur mycket interaktion du fortsätter att dela - din bekantskap kommer fortfarande att vara förankrad i tanken att du inte är av högsta kvalitet.

Du kan fortfarande klara dig bra, naturligtvis. Det är inte som att en dålig frisyr eller en alltför avslappnad klädsel kommer att få människor att avfärda dig som ett totalt misslyckande under resten av ditt liv. Men det betyder att människor förväntar sig mindre av dig och tror att du lyckas trots dig själv när du når mål, snarare än att se det som något som kommer naturligt för dig.

Kom ihåg den skillnaden på 17 år i människors uppskattningar av Gandhis ålder. Det är den typen av stora hopp i uppfattningar du kan få för dig själv - om du ser snygg, framgångsrik och som en blivande världsmästare i din personliga klädsel.

Vill ha mer?

Upptäck hur rätt bild hjälper dig att tjäna mer pengar, locka kvinnor och leda respekt

Lär dig stilens hemligheter i en strukturerad miljö som utnyttjar min beprövade steg-för-steg-masterprogram.