2 teorier om hur dofter påverkar oss | Effekten av doft på tänkande och beteende

F: Jag förstår att olika dofter påverkar vårt tänkande och beteende. Men hur?



S: Det finns två huvudteorier: en fysiologisk och en psykologisk teori.

En forskare vid Warren Alpert Medical School i Brown University skrev en artikel som heter 'Aromaterapi fakta och fiktioner' för att diskutera forskningen rörande humör, fysiologi och beteende. Det publicerades i International Journal of Neuroscience År 2009.



Här är några viktiga saker som författaren noterade i sin artikel.



FÖRST är det en viktig sak att notera om terminologi.

  • Aromaterapi är ett slags ”folkvetenskap” om hur dofter kan användas för att läka. Inom vetenskapen anses aromaterapi ännu inte vara vetenskapligt stödt. Massor av skräpvetenskap här.
  • Aromakologi är den vetenskapliga studien av dofteffekter hos människor. Om du vill prata om luktvetenskapen bör du använda termen 'aromachology' för att verkligen visa att du pratar om vetenskap.

Hur påverkar aromer oss? Det finns två teorier som förklarar hur dofter påverkar vårt beteende.

Den farmakologiska hypotesen

  • Enligt denna hypotes påverkar dofter våra system direkt, Inklusive:

Nervsystem



Endokrina systemet (hormoner)

På det här sättet, dofter verkar på våra kroppar som läkemedel. De kommer in i våra kroppar och rör sig med olika hormonnivåer och neurotransmittorer för att producera förändring.

Om denna hypotes är sant betyder det att doftkemikalier på något sätt måste komma in i vår blodomlopp. Eventuellt kan dessa kemikalier komma in i kroppen genom:

  • Nässlemhinnan (slemhinnor i näsan)
  • Lungslemhinnor (slemhinnor i lungorna)
  • Olfaktoriska nerver (hoppar över blodomloppet och kommer direkt in i hjärnan genom nerverna i näsan)



Bevis för:

  • Vissa dofter, som lavendel, har visat sig direkt påverka vissa kemikalier i hjärnan.
  • Studier med råttor har visat att om doftsystemet förstörs, har vissa dofter fortfarande effekter. Detta antyder att det inte är ”lukten” utan kemikalierna som absorberas i kroppen.

Bevis mot:



Det finns inga data ännu om dofter som kommer in i blodet hos människor.

Luktnivåerna av 'aromaterapi' eller inandning av oljor, etc. innehåller inte tillräckligt med kemikalier för att verkligen påverka kroppen så mycket (detta kan vara anledningen till att effekter ses hos råttor men inte så mycket hos människor - råttor är mycket mindre och har mycket större luktsinne).



Du måste injicera stora mängder av dessa kemikalier direkt i kroppen för att verkligen se dem påverka en person fysiologiskt.

Effekterna av dofter sker extremt snabbt. Om du till exempel dricker en koffeinhaltig dryck kan det ta 20 minuter för kemikalien att komma in i kroppen och verkligen påverka ditt beteende.

20 minuter är den genomsnittliga tiden det tar för kemikalier i blodet att påverka en person.

Dofter kan påverka dig nästan omedelbart. Det är inte tillräckligt med tid för att en kemikalie verkligen ska metaboliseras eller påverka din kropp.

Slutligen, här är något smart: forskare har testat molekyler av dofter som är kemiskt mycket lika men dofterna är extremt olika.

  • Det finns till exempel en kemikalie som kallas carvone. Det finns två lite olika variationer av karvon som luktar extremt annorlunda - en luktar kummin (ett krydda) och en luktar som mynta.
  • De två kemikalierna bör påverka kroppen på samma sätt eftersom de är så kemiskt lika.
  • De har dock mycket olika effekter på kroppen (man har väldigt liten effekt på fysiologin, och man orsakar ökningar i pulshastighet, blodtryck och rastlöshet).
  • Därför måste det vara doft, inte molekylen, vilket gör skillnaden.
  • Denna typ av experiment har gjorts med flera kemikalier, såsom limonen och linalool.

Den psykologiska hypotesen

  • På denna teori producerar dofter effekter genom vår erfarenhet och lärande, minnen, medveten uppfattning, övertygelser och förväntningar.

Så till exempel kan lukten av hundar vara helt annorlunda för dem som hade en älskad barndomshund och de som har attackerats av en hund.

  • Dofter är starkt knutna till känslomässiga minnen - bra och dåliga.

Bevis för:

Det finns direkta kopplingar mellan effekterna av lukt och de delar av hjärnan som är förknippade med känslor och minnen.

Luktnerven (lukten) rör sig precis bredvid amygdala och hippocampus, båda involverade med starka känslor och minnen och lärande.

Oavsett om du gillar en lukt tenderar det att vara direkt relaterat till hur det påverkar ditt humör. Om det har visats att en doft har en viss effekt, men du inte gillar lukten, tenderar den effekten inte att fungera med dig!

Enligt forskningen är de starkaste faktorerna som påverkar doftens effekt på dig:

  • Hedoniska egenskaper (med andra ord, om lukten bara är behaglig för dig)
  • Kultur (olika kulturer har olika betydelser kopplade till dofter)
  • Upplevelser
  • Sex
  • Personlighet (vissa personlighetsdrag ökar en persons känslighet för lukt)

Tänk på det här - dofter påverkar förmodligen en person på samma sätt som musik påverkar en person. Det förändrar inte dina hormonnivåer direkt. Istället påverkar det dina hjärnsystem som är involverade i perception och minne.

  • Ibland är du på humör för en snabb och högljudd låt, ibland en lugn låt.
  • Ibland påminner en låt dig om ett gott minne om en person.
  • Ibland talar en låt verkligen om din personlighet eller kultur.
  • Dofter fungerar på samma sätt!

Till exempel:

En studie gjordes 1966 för att se vilka dofter människor tyckte om. Både brittiska och amerikanska deltagare undersöktes.

För britterna fick vintergrönt en av de lägsta betyg för behaglighet. För amerikanerna var vintergröna en av de högsta. Varför?

För i Storbritannien, mellan andra världskriget och 60-talet, var vintergrönt en doft som används för läkemedel och smärtstillande medel. I USA användes inte vintergröna för läkemedel utan för populära godisar.

Så för britterna påminde vintergröna dem bara om skador, läkare och sjukhus!

Huruvida deltagarna gillade vintergröna baserades på deras minnen och föreningar.

SLUTSATS

Mellan de två hypoteserna verkar det som om psykologisk hypotes stämmer. Dofter kommer inte riktigt in i blodomloppet och de är inte tillräckligt starka för att göra skillnad även om de gjorde det. De verkar inte påverka kroppskemikalier direkt.

Istället är våra sinnesintryck mycket mer flytande och psykologiska än så. Dofter interagerar med vår tro, personliga historia, minnen och förväntningar.

Detta innebär att vi bör förvänta oss att dofter påverkar människor annorlunda, baserat på deras kulturer, historier, förväntningar etc.

Tyvärr det verkar inte som om det finns ”universella” svar på dofter.

Men det förklarar varför människor har olika smaker när det gäller dofter.

Det förklarar också varför vi kan ändra en persons tro eller förväntningar på en lukt och som påverkar om de gillar lukten.

Referens

Herz, R. S. (2009). Aromaterapifakta och fiktioner: En vetenskaplig analys av dofteffekter på humör, fysiologi och beteende. International Journal of Neuroscience, 119, 263-290. Länk: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19125379